De l’ergonomie des claviers sur smartphone

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État des lieux

Les smartphones, le gadget technologique du moment. Démocratisé par Apple et son iPhone, le marché est actuellement en plein essor et le comportement des usagés des transports en commun en témoigne : il y a forcément quelqu’un qui tapote sur son écran tactile soit dans le cadre d’un jeu quelconque, soit pour envoyer un message (tweet, message facebook, message instantané, SMS, email etc…).

Je sais pas vous, mais avant de posséder un tel appareil, ces gens me semblaient très précautionneux dans la façon de taper leur prose. Et bien maintenant que j’ai pu tester, je sais pourquoi : écrire un message avec les claviers tactiles sans faire de faute pourrait être une discipline Olympique tellement il faut être précis. Et pour cause : vous connaissez mon opinion sur les claviers les plus répandus avec leur touches en quinconces et les lettres au placement obsolète et dangereux pour la santé ; eh bien ils n’ont trouvé rien de mieux que de reproduire ces caractéristiques sur des écrans assez petits… avec donc des touches virtuelles minuscules. Alors, sur un blackberry par exemple, les touches sont petites mais physiques, on les sent sous le doigt on sait où on est, et c’est déjà dur de ne pas faire de faute de frappe. En virtuel, c’est pire ! N’espérez pas taper un message rapidement sans avoir quelques années de pratique — et j’exagère à peine — tant il faut faire attention où on pose les doigts.

Vu les clavier alternatifs qui sortent, je ne suis pas seul à penser que les claviers tactiles fournis sont pourris.

Les alternatives qui ne vont pas assez loin

Il existe Swype que j’ai pu tester : on a le clavier et au lieu de tapoter, on glisse d’une lettre à l’autre, un algorithme couplé à un dictionnaire reconnaît le mot voulu. J’ai testé et je trouve ça pire que le tapotage en fait : le fait d’avoir le doigt sur l’écran cache les lettres et pour peu que la lettre suivante soit sous le doigt, on met un peu de temps à la retrouver.

Il y a aussi BlindType qui est un clavier classique avec un algorithme qui devine ce que vous avez voulu taper même si vous tapez l’ensemble des lettres en dehors du clavier : ça me semble dément que la machine doivent perdre de l’énergie à deviner ce qu’on veut taper…

Quelques innovations

Mais il existe des alternatives qui vont plus loin que de l’aide à la saisie à partir du clavier original. J’en ai testé 2 : 8pen et messagEase.

8pen est très difficile à décrire, aussi je vous invite à regarder leur vidéo de présentation :

Plus besoin de viser, on saisit en faisant des mouvements amples et simples. De plus il offre la possibilité d’associer des mouvements à un ensemble de mots : faire un R sur l’écran et voir « je suis en retard » apparaître est possible 🙂

J’ai testé ce clavier pendant quelques jours et j’ai très vite accroché au fait de ne plus avoir à viser. Mais au fur et à mesure je me suis mis à faire des fautes de frappe, surtout quand je devais entrer le 4e caractère de la branche, en finissant le cercle je touchais le centre ce qui validait le 3e caractère 🙁

La saisie de chiffre est laborieuse et ce qui finit de l’achever est qu’il ne supporte pas encore le français : la saisie des accents se fait en allant sur la lettre à accentuer et en attendant 1 seconde sans bouger pour faire apparaître d’autres lettres sur la branche.

Mais c’était toujours mieux que les claviers classiques — sauf pour les chiffres.

Puis un autre clavier alternatif est devenu gratuit : messagEase.

Il part de mon constat : marre de devoir viser pour taper une lettre. Le clavier est une grille 3×3 ce qui permet d’avoir des grosses cases faciles à viser, et un peu d’ingéniosité permet de saisir la totalité des  caractères courants (et même moins courants) :

En gros les lettres les plus courantes sont en accès direct par tapotage. Les un peu moins courantes sont sur le pourtour de la touche centrale et il faut glisser du centre vers la lettre depuis quelque part sur la touche vers la direction définie par la lettre voulue pour la saisir. Et les caractères les moins utilisés sont sur le pourtour des autres touches. La ponctuation et d’autres caractères sont aussi présents sur le pourtour des touches mais masqués pour ne pas surcharger l’affichage, un glissé haut depuis la touche espace les fait apparaître.

Pour ce qui est de la saisie de chiffres, on a un pavé numérique classique ce qui est quand même très confortable. Ce clavier est multi-langue et supporte même le japonais et le chinois.

Je l’utilise au quotidien depuis une semaine et je pense qu’on tiens là un clavier très adapté aux petits écrans. Je regrette juste l’absence de « ù » qu’on obtient en faisant « u » suivi de « ` » et un moyen pour avoir des raccourcis vers des phrases définies (mais les créateurs m’ont dit que c’était en cours chez eux) 😉

TypeMatrix™ 2030 : ma customization

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Ce clavier, je l’adore, vraiment. Mais il me faut être franc et il y avait quand même des trucs qui me dérangeaient :  les touches « contrôle » qui ne sont pas top accessibles. Sur un clavier conventionnel, j’avais reprogrammé la touche verr. maj. en contrôle. Ainsi l’auriculaire y accède sans trop plier la main.

Sur le TypeMatrix™, verr. maj. est déporté loin à droite et maj. gauche est beaucoup plus grande. Du coup il ne reste à gauche que la touche « contrôle » sous maj. gauche et — avouons-le — elle n’est pas très accessible 🙁

M’est alors venu l’idée de reprogrammer les touches qui sont de part et d’autre de la barre espace : celle de gauche sert à changer d’application (équivalant « alt + tab ») et celle de droite permet d’afficher le bureau.

Malheureusement, ces touches envoient une combinaison de touches : alt + tab et alt + i, respectivement. Pour contourner ça, il faut passer en mode 106 touches en faisant « Fn + F3 ». Dans ce mode la led « 102 » s’illumine et les deux touches renvoient un code unique réaffectable par xmodmap sous Linux, et Sharpkeys sous Windows. Il faut aussi réaffecter la touche marquée ‘ç’ qui est devenue inactive et la touche « Mail » qui est devenue ‘ç’. Voici ma configuration Sharpkeys sous Windows :

Sharpkey_conf_TMX_106_mode

Ainsi j’ai deux touches « contrôle » accessibles aux pouces, ce qui facilite les raccourcis clavier 🙂

En parlant de raccourci clavier, il y a le « ctrl + w » de Firefox qui permet de fermer un onglet. Sur un qwerty ou azerty, ça se fait de la main gauche seule, laissant la main droite sur la souris. En bépo, ça se fait de la main droite, qui doit alors lâcher la souris. Pour remédier à ce petit inconvénient, j’ai installé l’extension Menu Wizard qui permet de redéfinir les raccourcis clavier de Firefox 🙂 J’ai mis la fermeture d’onglet sur « ctrl + à » 🙂

La quête du bon clavier : Typematrix 2030

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J’avais donc annoncé que je comptais m’acheter des claviers de chez Typematrix. Je les ai reçus et je dois dire que ça change la vie !

On va passer le truc désagréable tout de suite, il y en avait pour 77€ de taxe de douane (pour 4 claviers et autant de skins, c’était une commande groupée) ; ça fait mal mais bon, je m’y était préparé.

L’emballage est hyper simple, une boîte blanche, en carton épais. À l’intérieur, de la mousse qui épouse la forme du clavier, une plaque de mousse pour protéger le dessus. Une feuille de papier glacé imprimée recto-verso A4 pour seule documentation. Les skins sont juste emballées dans un plastique tout simple.

Le clavier est de qualité, ça se sent dès la prise en main. Par contre, je le trouve laid, heureusement que la skin remédie au problème :). Je l’ai prise en noir, ce qui donne une certaine classe au clavier. Le touché peau de pêche est vraiment très agréable et doux. Il rend aussi la frappe vraiment très silencieuse ce qui ne gâche rien pour un mec sensible au bruit comme moi 🙂 Repasser à un clavier plus classique juste après est vraiment très déplaisant.

La taille très compacte grâce à l’absence de pavé numérique physique (il y en a un activable juste à gauche des shift et ctrl de droite) permet de rapprocher la souris.

Passons à la caractéristique première du clavier : les touches matricielles. Je parle de la disposition en colonne des touches au lieu d’être en quinconce, vieil héritage des machines à écrire. Et bien c’est un pur bonheur ! Autant ça ne se sent pas trop pour la main droite, autant le gain en confort est flagrant pour la main gauche. Les touches en dessous de la rangée de repos — celle avec le « f » et le « j » — tombent naturellement sous les doigts.

Les repères de touches qui permettent de retrouver la position de repos ressortent bien (certain clavier les ont trop discrets) et les touches juste avant la colonne centrale sont munis de bord en relief afin de savoir qu’on arrive sur des touches de contrôles.

La position centrale des touches entrée et de suppression est une véritable idée de génie : la main n’a plus à s’écarteler où à faire des kilomètres pour valider la moindre commande. C’est du pur bonheur, ils devraient être remboursés par la sécu.

J’ai aussi profité du changement de clavier pour changer de disposition de touche et ainsi passer au BÉPO. Je ne vais pas paraphraser et vous invite encore à consulter la référence francophone sur le sujet. Je ne suis pas encore aussi rapide qu’en azerty, mais le confort de frappe est stupéfiant. Les doigts bougent vraiment très peu. Le fait d’avoir appris sur un clavier marqué en azerty m’a forcé à taper en aveugle et là encore, le gain en ergonomie est réel : ne plus avoir ses yeux qui font l’aller-retour entre ses mains et l’écran permet de mieux se concentrer sur le contenu.

Le BÉPO permet aussi une typographie propre : espace insécable, majuscule accentuée, les différents tirets, les vrais points de suspension… on apprend à apprécier ce genre de choses car elles sont logiquement accessibles.

Bon le tout n’est pas parfait bien sûr, les raccourcis clavier sont à réapprendre et les gens qui ont leur mémoire musculaire bien ancrée seront frustrés au départ. C’était la principale raison qui faisait que je ne sois pas passé au BÉPO plus tôt. Maintenant que j’ai passé l’appréhension, bah c’est comme tout, on s’y fait et plutôt rapidement tellement le gain est notable.

Ce n’est pas le clavier parfait mais il est infiniment meilleur que ces aberrations qui traînent un boulet historique et qui sont dangereux pour la santé publique.