Clavier Ergodox

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Si vous ne le savez pas encore, je suis un passionné d’ergonomie du poste de travail. Il y a 5 ans de ça, j’ai fait le saut vers une disposition clavier ergonomique (le bépo) sur un clavier ergonomique aussi (Typematrix).

Mais ces dernières années, le monde du clavier ergonomique bouge un peu. En effet, les imprimantes 3D permettent de prototyper des formes de clavier avant de se lancer dans la conception de l’électronique ce qui facilite énormément l’expérimentation par des passionnés.

Un projet à fait parler de lui il y a 2 ou 3 ans de ça : Ergodox.

Ce clavier fait partie des claviers dit splittés ce qui permet de garder les bras et les poignets totalement alignés. Il est aussi pourvu de touches mécaniques. Alors là, quand j’ai commencé à me renseigner sur ces touches mécaniques, un univers entier s’est ouvert devant moi. Il en existe 6 sortes différentes chez Cherry (fabricant de claviers) et j’ai découvert Matias et Topre comme marques populaires en fournisseur de touches.

Les différentes touches offrent des toucher différents (avec une force nécessaire pour appuyer la touche différente), et même, des sons différents, et c’est un critère de choix, si si ! On peut aussi noter le groupement de touches accessibles par le pouce.

Vous pouvez aussi remarquer sur la photo que les touches sont vierges. C’est parce que ce clavier est totalement programmable : vous pouvez mettre les lettres comme vous le voulez !

Une autre caractéristique qu’à ce clavier est qu’il est totalement open source : non seulement le logiciel est open source, mais le matériel aussi. Tous les plans sont distribués librement ce qui permet à plusieurs entreprises de fournir les composants.

Bon, la démocratisation n’est pas pour tout de suite, vu que les composants seuls valent déjà 200$ et que à ce prix, il faut se farcir la soudure soit même.

Est-ce que je l’ai ? Non, à cause du prix et surtout pour le bruit des touches mécaniques. De plus, le toucher mécanique, j’ai pu le tester à l’école où il y en avait beaucoup et j’ai toujours préféré le toucher « portable » (« hérésie ! » diront les passionnés de claviers). Le Typematrix couplé à une skin étant vraiment très silencieux, je ne me vois pas revenir sur un clavier bruyant 🙂 Mais je trouve que ce genre de projet sortant de l’héritage des machines à écrire pour améliorer l’ergonomie de notre principal outil d’interaction avec l’ordinateur est intéressant et indispensable.

Viendra peut être un jour où ces claviers contre productifs et dangereux pour la santé publique ne seront visible que dans un musée… et je parles bien du clavier que vous avez sûrement sous les yeux actuellement :

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TypeMatrix™ 2030 : ma customization 2015

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Il y a 5 ans, je me mettais à taper en bépo sur un clavier Typematrix et je bidouillais un peu pour plier le clavier à mes besoins. J’ai mis à jour cette bidouille avec une capture d’écran de ma configuration Sharpkeys et vivant désormais au Royaume-Uni, j’ai modifié le driver pour l’adapter à la vie ici :

  • ajout du symbole de la Livre Sterling « £ » en accès plus aisé via Alt-Gr + L
  • inversion de « ç » et  « w » vu que cette dernière lettre est très utilisée en anglais

En pratique, le « ç » n’est pas tant utilisé que ça du coup le confort en français n’est pas affecté et je gagne beaucoup de confort en anglais. Je n’avais pas envie d’apprendre encore une autre disposition (Dvorak est adapté à l’anglais) et encore moins de changer de disposition selon mon interlocuteur :-p

Si certains le veulent, il est disponible au téléchargement bien sûr.

 

De l’ergonomie des claviers sur smartphone

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État des lieux

Les smartphones, le gadget technologique du moment. Démocratisé par Apple et son iPhone, le marché est actuellement en plein essor et le comportement des usagés des transports en commun en témoigne : il y a forcément quelqu’un qui tapote sur son écran tactile soit dans le cadre d’un jeu quelconque, soit pour envoyer un message (tweet, message facebook, message instantané, SMS, email etc…).

Je sais pas vous, mais avant de posséder un tel appareil, ces gens me semblaient très précautionneux dans la façon de taper leur prose. Et bien maintenant que j’ai pu tester, je sais pourquoi : écrire un message avec les claviers tactiles sans faire de faute pourrait être une discipline Olympique tellement il faut être précis. Et pour cause : vous connaissez mon opinion sur les claviers les plus répandus avec leur touches en quinconces et les lettres au placement obsolète et dangereux pour la santé ; eh bien ils n’ont trouvé rien de mieux que de reproduire ces caractéristiques sur des écrans assez petits… avec donc des touches virtuelles minuscules. Alors, sur un blackberry par exemple, les touches sont petites mais physiques, on les sent sous le doigt on sait où on est, et c’est déjà dur de ne pas faire de faute de frappe. En virtuel, c’est pire ! N’espérez pas taper un message rapidement sans avoir quelques années de pratique — et j’exagère à peine — tant il faut faire attention où on pose les doigts.

Vu les clavier alternatifs qui sortent, je ne suis pas seul à penser que les claviers tactiles fournis sont pourris.

Les alternatives qui ne vont pas assez loin

Il existe Swype que j’ai pu tester : on a le clavier et au lieu de tapoter, on glisse d’une lettre à l’autre, un algorithme couplé à un dictionnaire reconnaît le mot voulu. J’ai testé et je trouve ça pire que le tapotage en fait : le fait d’avoir le doigt sur l’écran cache les lettres et pour peu que la lettre suivante soit sous le doigt, on met un peu de temps à la retrouver.

Il y a aussi BlindType qui est un clavier classique avec un algorithme qui devine ce que vous avez voulu taper même si vous tapez l’ensemble des lettres en dehors du clavier : ça me semble dément que la machine doivent perdre de l’énergie à deviner ce qu’on veut taper…

Quelques innovations

Mais il existe des alternatives qui vont plus loin que de l’aide à la saisie à partir du clavier original. J’en ai testé 2 : 8pen et messagEase.

8pen est très difficile à décrire, aussi je vous invite à regarder leur vidéo de présentation :

Plus besoin de viser, on saisit en faisant des mouvements amples et simples. De plus il offre la possibilité d’associer des mouvements à un ensemble de mots : faire un R sur l’écran et voir « je suis en retard » apparaître est possible 🙂

J’ai testé ce clavier pendant quelques jours et j’ai très vite accroché au fait de ne plus avoir à viser. Mais au fur et à mesure je me suis mis à faire des fautes de frappe, surtout quand je devais entrer le 4e caractère de la branche, en finissant le cercle je touchais le centre ce qui validait le 3e caractère 🙁

La saisie de chiffre est laborieuse et ce qui finit de l’achever est qu’il ne supporte pas encore le français : la saisie des accents se fait en allant sur la lettre à accentuer et en attendant 1 seconde sans bouger pour faire apparaître d’autres lettres sur la branche.

Mais c’était toujours mieux que les claviers classiques — sauf pour les chiffres.

Puis un autre clavier alternatif est devenu gratuit : messagEase.

Il part de mon constat : marre de devoir viser pour taper une lettre. Le clavier est une grille 3×3 ce qui permet d’avoir des grosses cases faciles à viser, et un peu d’ingéniosité permet de saisir la totalité des  caractères courants (et même moins courants) :

En gros les lettres les plus courantes sont en accès direct par tapotage. Les un peu moins courantes sont sur le pourtour de la touche centrale et il faut glisser du centre vers la lettre depuis quelque part sur la touche vers la direction définie par la lettre voulue pour la saisir. Et les caractères les moins utilisés sont sur le pourtour des autres touches. La ponctuation et d’autres caractères sont aussi présents sur le pourtour des touches mais masqués pour ne pas surcharger l’affichage, un glissé haut depuis la touche espace les fait apparaître.

Pour ce qui est de la saisie de chiffres, on a un pavé numérique classique ce qui est quand même très confortable. Ce clavier est multi-langue et supporte même le japonais et le chinois.

Je l’utilise au quotidien depuis une semaine et je pense qu’on tiens là un clavier très adapté aux petits écrans. Je regrette juste l’absence de « ù » qu’on obtient en faisant « u » suivi de « ` » et un moyen pour avoir des raccourcis vers des phrases définies (mais les créateurs m’ont dit que c’était en cours chez eux) 😉