Ce qu’on aurait gagné à passer à Wave

Par défaut

Je préparai cet article pour promouvoir Wave. Et je découvre avec stupeur que son développement a été interrompu purement et simplement 🙁

Je voyais Wave comme l’outil fédérateur manquant : membre de plusieurs forums, j’espérais un moyen de rassembler mes différentes interventions dans Wave.

Il m’arrivait aussi d’avoir une discussion IM (jabber) depuis le travail et de m’envoyer un mail sur gmail pour récupérer l’information une fois chez moi ; avoir eu la discussion dans Wave m’aurait évité cette étape.

Ils avaient montré une intégration avec Blogger pour suivre les commentaires d’un post de blog depuis Wave, j’attendais le plugin WordPress avec impatience…

Tout cela n’est que gain de temps et de confort, mais le cas qui m’a fait rêver d’un monde où tout le monde utiliserait Wave, c’est simplement dans les emails que je l’ai croisé : un mail de masse pour organiser une fête ou un cadeau, les gens répondent à partir du dernier mail reçu qui est déjà périmé car quelqu’un d’autre a répondu. Ceux qui ne peuvent se joindre à la fête et qui veulent être enlevés de la — très — longue liste des destinataires, qui doivent le demander encore car une copie du mail avec eux circule toujours. Les mails de réponse en chaîne car une personne réponds à chacun des mails reçus à grand renfort de « oubliez le mail précédent »… Tout ce chaos était résolu dans Wave… *soupir*

Alors pourquoi cet échec ? Une trop grande puissance.

Cet outil est complexe, il y a du wiki, du mail, de l’instant messaging, du document collaboratif, du réseau social, du temps réel… un peu trop de choses pour le quidam qui ne maîtrise pas la moitié de ce je viens d’énumérer. Faire une interface qui permette de manipuler cette richesse n’est pas aisé et ce qu’ils ont fait n’était pas suffisant : compliqué, lent (dur de s’en servir sur un netbook un peu ancien).

Une autre raison du fiasco est la politique d’ouverture : le coup des invitations, ça a marché avec Gmail car ça fonctionne avec les autres gens qui ont un mail qui ne soit pas Gmail. Faire ça avec un service qui ne fonctionne qu’avec lui-même, pour du collaboratif, c’est le rendre inutile d’office. L’ouvrir à tout le monde un an plus tard n’aura rien changé, le buzz étant tombé.

Enfin, le truc qui a ruiné Wave : le manque d’intégration avec les emails. Quand on a comme ambition de réinventer le mail, il faut pouvoir l’absorber pour faire venir les utilisateurs. Était-ce techniquement trop difficile ? Je ne sais pas, mais je me souviens que ce fut ma plus grande déception quand j’ai mis la main sur le service.

Du coup, le mail n’est pas prêt de mourir (gardant avec lui tous ses défauts) et on va devoir attendre du progrès du côté de Mozilla et son projet Raindrop pour la centralisation.

Tout ça me laisse un goût amer de déception 🙁

Une voie pour la réussite de Wave ?

Par défaut

Un appel aux développeurs a été fait via le blog de Google Wave. Un site de débats sur Internet aimerait voir la création d’un forum basé sur Wave. Et c’est peut être le meilleur moyen pour Wave de prendre de l’ampleur et d’atteindre le grand public.

En effet, Google Wave est ultra riche, beaucoup trop riche pour que les masses puissent l’adopter rapidement. Mais si on les amène à l’utiliser sans s’en rendre compte, en le déguisant en quelque chose de familier — un forum — et en limitant certaines des fonctionnalités de Wave pour protéger l’utilisateur de la noyade, on pourrait augmenter le nombre d’utilisateurs du protocole.

Si ce forum se répand bien, on aura d’un côté des gens qui utiliseront le forum de manière naïve — sans aucune différence par rapport à aujourd’hui —, et les utilisateurs avancés qui utiliseront leur compte Wave pour se connecter au forum, ce qui va leur permettre de centraliser le suivi de leurs interventions dans leur interface Wave.

Wave étant une agrégation d’outils qui existent déjà, pourquoi ne pas refaire ces outils en s’appuyant sur le protocole Wave et n’exposer qu’une partie de la puissance de l’outil. Certes, il reste beaucoup de soucis techniques pour que ça marche : les comptes créés sur un tel forum seront des comptes du forum ou de Google Wave ? Si ce sont des comptes du forum, le forum devra être un serveur Wave à part entière et entrer dans la fédération Wave, comment lier un tel compte avec un compte Wave existant ? Ce genre de problématique qui peut très vite se transformer en cauchemar doit être résolue avant de pouvoir espérer faire ce genre d’outil. Mais c’est sûrement le meilleur moyen pour Wave d’atteindre le succès qu’il mérite.

La deuxième vague de Google Wave

Par défaut

Le même jour que l’annonce de WebM, Google a fait un point sur Google Wave. Ce produit qui avait fait tellement de bruit à l’époque et qui a tellement déçu par manque de maturité. Un an plus tard, Wave est devenu ouvert à tous, sans avoir à mendier pour une invitation. Le fait que la chasse aux invitations soit passée de mode doit y être pour quelque chose.

Sinon, ils ont amélioré la vitesse, la stabilité, les choses que peuvent faire les robots… Ça c’est pour le moteur sous le capot. L’utilisateur de son côté profite d’une meilleure présentation des extensions, une meilleure ergonomie dans la saisie des messages :

Il y a une ligne grise pour dire comment répondre

Certains raccourcis clavier sont indiqués

Et c’est tout ce que j’ai remarqué pour le moment… Ça fait peu je trouve, après un an de développement :-/

En gros, je pense que le système manque toujours d’un je ne sais quoi qui en ferait un succès. Le tout est extrêmement séduisant et a tout pour remplacer le mail un jour, mais je sens que ça va être très très long…

Réfléchissez avant de poster !

Par défaut

Depuis l’annonce du projet Raindrop par la Mozilla foundation, on voit ici et là des articles qui rapprochent Raindrop de Google Wave à coup de titres tapageurs tels que « un concurrent à Google Wave », « aux faux-airs de Google Wave », « Thunderbird’s answer to Google Wave » ou « Mozilla aussi veut son Google Wave »… et j’en passe. C’est sûr qu’associer Mozilla et Google Wave ça peut apporter de l’audimat. Mais évitez de faire des articles moisis non réfléchis !

Non, Raindrop n’est pas un clone de Google Wave ou un concurrent direct. Google Wave cherche à centraliser non seulement divers services (IM, mail, wiki etc…) en un seul, mais surtout il joue la carte de la collaboration à outrance sous la bannière du temps réel.

Raindrop dans son concept actuel (car ce n’est qu’un concept à l’heure actuelle, le produit est loin d’être facilement accessible) cherche à centraliser plusieurs sources de communication en un seul endroit mais ce n’est que le premier objectif. Ce que cherche à faire Raindrop avant tout c’est de nous aider à nous y retrouver dans la jungle des messages qu’on reçoit chaque jour.

Avant il n’y avait que les emails. Ensuite, vint IRC pour parler en temps réel dans des forum, puis ICQ pour l’instant messaging, puis sont arrivés les forums (phpBB, punBB etc…), les blogs avec leurs commentaires, les réseaux sociaux avec MySpace puis Facebook, le micro-blogging avec Twitter et Identi.ca. La majorité de ces services peuvent envoyer des notifications de nouveaux messages par email, on a les spams, les chaines de mail… bref notre environnement de communication est un véritable pot pourri où on passe notre temps à trier, lire les titres pour voir si on traite le message tout de suite ou si on le garde pour plus tard.

C’est là que Raindrop veut intervenir : faire du tri dans le flux continuel de messages qui arrivent pour faire ressortir les messages qui nous importent.

On est bien loin de Wave où la coopération dans l’édition d’un objet commun est prépondérante, ici on parle d’agrégation intelligente pour nous permettre de se concentrer sur l’essentiel. Alors, arrêtez de dire n’importe quoi pour le plaisir de mettre Mozilla et Google en compétition.